Что-то удивительное происходит с вашей печенью, когда вы бросаете пить

161

Согласно греческой мифологии, Зевс наказал Прометея за то, что тот дал людям огонь. Он приковал Прометея цепью и отправил орла лакомиться его печенью. Каждую ночь печень отрастала снова, и каждый день орел возвращался на свой пир. Но действительно ли печень может вырасти снова?

Печень – самый крупный внутренний орган человеческого организма. Он необходим для сотен процессов, включая расщепление токсинов, таких как алкоголь. Поскольку это первый орган, который «видит» выпитый алкоголь, неудивительно, что печень наиболее восприимчива к воздействию алкоголя. Однако другие органы, в том числе мозг и сердце, также могут быть повреждены в результате длительного употребления алкоголя.

Как специалист по печени, я каждый день встречаю людей с заболеваниями печени, связанными с алкоголем. Это целый спектр заболеваний, начиная от отложения жира в печени (жировая дегенерация печени) и заканчивая образованием рубцов (цирроз печени), и обычно это не вызывает никаких симптомов вплоть до самых поздних стадий повреждения.

Во-первых, алкоголь делает печень жирной. Этот жир вызывает воспаление печени. В ответ она пытается исцелить себя, образуя рубцовую ткань. Если это будет продолжаться бесконтрольно, вся печень может превратиться в сеть рубцов с небольшими островками «хорошей» печени между ними – это цирроз печени.

На поздних стадиях цирроза печени, когда печень отказывает, люди могут желтеть (желтуха), опухать от жидкости, становиться сонными и вялыми. Это серьезно и может привести к летальному исходу.

У большинства людей, которые регулярно выпивают больше рекомендованного лимита в 14 единиц алкоголя в неделю (около шести пинт (0,59 л) пива нормальной крепости [крепость 4 %] или около шести средних [175 мл] бокалов вина [крепость 14 %]), будет наблюдаться ожирение печени. Длительное и интенсивное употребление алкоголя увеличивает риск развития рубцов и цирроза печени .

Хорошие новости

К счастью, есть хорошие новости. У людей с ожирением печени уже через две-три недели отказа от алкоголя печень может зажить, выглядеть и функционировать как новая.

У людей с воспалением печени или легкими рубцами даже в течение семи дней после отказа от алкоголя наблюдается заметное уменьшение количества жира в печени, воспалений и рубцов. Прекращение употребления алкоголя на несколько месяцев позволит печени восстановиться и вернуться в нормальное состояние.

У алкоголиков с более тяжелыми рубцами или печеночной недостаточностью отказ от алкоголя на несколько лет снижает вероятность ухудшения печеночной недостаточности и смерти. Однако люди, которые много пьют, могут быть физически зависимы от алкоголя, и внезапный отказ от алкоголя может вызвать алкогольную абстиненцию.

В легкой форме она вызывает дрожь и потливость. Но в тяжелых случаях она может вызвать галлюцинации, припадки и даже смерть. Таким людям никогда не рекомендуется резко бросать пить, им следует обратиться за медицинской помощью, чтобы безопасно отказаться от алкоголя.

Другие преимущества

Отказ от употребления алкоголя также положительно влияет на сон, работу мозга и кровяное давление.

Отказ от алкоголя в течение длительного времени также снижает риск развития некоторых видов рака (включая рак печени, поджелудочной железы и толстой кишки), а также риск сердечно-сосудистых заболеваний и инсульта.

Однако алкоголь – не единственная причина плохого здоровья. Отказ от него имеет много преимуществ для здоровья, но это не панацея. Отказ следует рассматривать как часть здорового образа жизни, включающего сбалансированное питание и регулярные физические упражнения.

Итак, отвечая на вопрос, поставленный мифом о Прометее, можно сказать, что печень обладает удивительной способностью восстанавливаться после повреждения. Но она не может вырасти снова как новый орган, если на нем уже были серьезные рубцы.

Если вы бросите пить и у вас останется только ожирение печени, она может быстро вернуться в норму. Если у вас изначально было рубцевание печени (цирроз), отказ от алкоголя позволит немного выздороветь и улучшить функции печени, но не сможет устранить уже нанесенный ущерб.

Если вы хотите позаботиться о своей печени, выпевайте умеренно и проводите два-три безалкогольных дня в неделю. Таким образом, вам не придется полагаться на волшебную силу самовосстановления печени, чтобы оставаться здоровым.

Автор: Ашвин Дханда, доцент кафедры гепатологии, Плимутский университет.
Эта статья переиздана из The Conversation под лицензией Creative Commons
Дополнительно The Conversation
По теме